AccueilSega rachète Amplitude, le studio de jeu vidéo à l’origine des « Endless Space »

Sega rachète Amplitude, le studio de jeu vidéo à l’origine des « Endless Space »

Amplitude Studios, l’un des studios de jeux vidéo français les plus en vue depuis le début des années 2010, a été racheté par l’ancien géant japonais Sega, a annoncé l’entreprise mardi 5 juillet. Le montant de la transaction n’a pas été communiqué.

Avec cette transaction, le studio français entend gagner en puissance. « Nous sommes aujourd’hui plus de 50 et nous planifions d’embaucher une quinzaine de personnes par an pendant trois, quatre, cinq ans », explique au Monde Romain de Waubert de Genlis, cofondateur du studio.

La société, créée en 2011 par deux anciens d’Ubisoft, s’est faite une réputation internationale sur le marché du jeu vidéo de stratégie avec Endless Space (un million de ventes depuis sa sortie en 2012). Elle s’est depuis enrichie de jeux dérivés, comme Endless Legend et Dungeon of the Endless.

Amplitude Studios cherchait un partenaire financier depuis un an. Après avoir rencontré une quarantaine d’acteurs, dont des fonds d’investissements, les deux cofondateurs avaient réduit leur liste à quatre ou cinq éditeurs, pour finalement choisir Sega, ancienne figure majeure des consoles dans les années 1990, aujourd’hui très présent sur le marché des jeux de stratégie sur PC avec les séries Total War, Company of Heroes et Football Manager.

« L’écosystème a changé »

« On a choisi ceux avec lesquels on se sentait le plus à l’aise pour continuer à développer nos jeux, explique Mathieu Girard, cofondateur. Sega travaille de manière très décentralisée, et laisse l’initiative aux studios, ils n’imposent rien. »

Amplitude Studios espère gagner en présence sur le difficile marché asiatique, qui ne représente actuellement que 2 à 4 % de leurs ventes, et s’en remettent à Sega pour les faire entrer sur le marché asiatique, qu’ils « maîtrisent mal », reconnaissent-ils. La force de frappe de l’éditeur devrait également leur permettre, espèrent-ils, de garder la tête hors de l’eau dans un marché du jeu de stratégie de plus en plus concurrentiel, rappelle Romain de Waubert de Genlis :

« Quand Endless Space est sorti, c’était le seul jeu de stratégie spatiale de type 4X [exploration, expansion, exploitation, extermination], Rien que ces derniers mois, plusieurs sont sortis, comme Master of the Orion, Stellaris et Oriental Empires, et il est de plus en plus difficile d’être visible. L’écosystème a changé. »

La version en accès anticipé de Endless Space 2 doit être lancée d’ici la fin de l’année, pour la première fois sous le logo de Sega. Amplitude Studios espère en vendre « au minimum autant que du premier épisode ». Elle fera face à la concurrence de la référence historique du genre, Civilization, qui revient pour un sixième épisode en octobre.